Araki estilo

Me entero por uno de mis tumblers favoritos, el Tokyo Camera Style de John Sypal, que Araki ha perdido la visión en uno de sus ojos... Es idícil imaginar lo que algo así debe suponer. Recuerdo dos casos parecidos que me impresionaron mucho: Uno es el del gran Luis Cuadrado, director de foto de algunas de las mejores películas españolas de los 60/70 -La caza, El espíritu de la colmena, La prima Angélica, Pastel de sangre, Un dos tres, el escondite inglés..- afectado por una ceguera progresiva, que hizo su última película -Cria Cuervos- prácticamente de oídas, guiado por su ayudante, Teo Escamilla. El otro, el de José Luis Guarner, probablemente el único crítico de cine español que de verdad me ha inspirado.

Araki reacciona estilo Araki, como cabía esperar. Ha cegado el cristal derecho de sus gafas pintándolo de negro con rotulador permanente. El mismo, personalmente.

Aquí está, enarbolando una Fuji Klasse S, como si tal cosa.



foto © John Sypal

Las amigas de Plaza Blanca

El otro dia hacía zaping, una actividad  a la que dedico mas tiempo del recomendable y que creo que está afectando a mi salud mental. Tropecé con uno de esos programas que ahora pasan por informativos. Los que sustituyen a los documentales y reportajes de verdad. No era una de esas enfáticas y exageradas cosas con voz en off engolada, era el otro estilo, el de cámara movida, sonido malo, pretensiones escandalosas y tema escabroso. Bueno, retrataba a un travesti explicando como colocaba su pene para disimular su existencia lo justo.

Me hizo pensar en Christer Strömholm y en sus amigas de la Plaza Blanca. Ströholm fue casi un fotógrafo sobrevenido. Como tantos otros, estudió pintura antes de tropezarse muy tarde, en el 47 en la Ecole Nationale Superieure des Beaux Arts de Paris con ésta disciplina. Para entonces ya había tenido tiempo de alistarse voluntario para combatir el fascismo en la guerra española, militar en la resistencia noruega durante la Segunda Guerra Mundial y  hasta de ser condecorado por ello. No medía bien los tiempos y comoo  consecuencia, solo tugo un reconocimiento tardío en vida, lo que a veces es señal de la calidad de un artista.

En el 65 su primera exposición antológica fue descolgada al tercer día para acallar las protestas de los visitantes. Hoy parece ridículo. ¿El motivo? Sus retratos de sus amigas de la Plaza Blanca.



En los años 40, después de la guerra, cuando se fue a estudiar a París, Stroholm se instaló en el vbarrio, en el que coincidio con estas señoritas, a las que retrató en su dia a dia con una mirada que me recuerda a la del niño que protagoniza otra de sus fotos, tomada en el mismo sitio.


Se trata, por si aún alguien no lo había captado, de mujeres voluntarias, de travestís. Hoy, que se han convertido en algo relativamente común y teóricamente aceptado, es difícil comprender la época y las circunstancias en que vivían y el valor que hacía falta para aceptarse y ser así publicamente. Estamos hablando de una Francia gobernada por De Gaulle, el mítico general que eligió como símbolo la cruz de Lorena, casado un una mujer profundamente puritana, a la que los franceses apodaban tía Yvonne, que, por ejemplo, consiguió que se reintrodujera una ley que castigaba a los propietarios inmobiliarios que toleraran la prostitucion en su local con la expropiación de éste. Los travestís, que eran reducidos a monstruos de feria en sus lugares de origen, se refugiaron en la Place Blanche, con el Molino Rojo y otros "monumentos" de la mala vida, y se veían prácticamente condenados a practicar la prostitución. No tenían mucha elección. Nadie contrataría a una persona cuya apariencia no concuerda con lo que figura en sus documentos.

Stroholm deja constancia de su cercanía en autoretratos como este:





Y de su simpatía, su calidad personal y su opinión sobre ellas, en retratos como estos:





70 años depués hay transexuales trabajando en ocupaciones mas o menos "normales" y hasta en algunos parlamentos. Lo que no significa que tengan una vida fácil, ni que se haya conseguido superar los prejuicios y las discriminaciones. Algunos periodistas y medios siguen mirándolos como si fueran monstruos de feria.

Las fotos se recogieron en un libro en 1983, 40 años después. Se agotó rápidamente y es un caro objeto de coleccionistas. Acaban de ser reeditadas, en una edición muy cuidada y bastante mas asequible por Aman Iman, una editorial especializada francesa.


Mas gadgets

Pentax está, desde que se unió a Ricoh, enfebrecida. Rumores y lanzamientos. No es que me excite mucho, aunque siga siendo de la secta. Estoy muy contento con mis Lumix, de momento. Tanto que me he deshecho de la K20D. Pero me hace falta otra vez una reflex para algunas cosas y, aunque me tienta hacerme "adulto" de una vez y pasarme a Canon comprando algún cuerpo EOS (¿5D?) y unirme al rebaño,  estoy pensando ser fiel a mis manías y comprarme una K5 o alguna de la gama (K 50, K 500, K 5 IIS). Y me lo hace mas atractivo un invento que he descubierto: la montura multi marca, o algo asi. Es un adaptador inventado por alguien que debe ser tan listo como para aprovechar lo evidente, que ha diseñado un anillo que sustituye al que viene en el cuerpo  Pentax y que permite montar objetivos de Nikon, Canon, Olympus OM, Contax/Yashica o Konica.

Este es el anillo multi-bayoneta


Este es el kit completo con los elementos necesarios para sustituirlo y una arandela adhesiva que se debe pegar en los objetivos de otras marcas.



Para los que acumulamos cristal del añejo, puede ser una solución muy útil. Tengo un 40mm de Konica particularmente brillante. Rumores nunca probados (supongo que iniciados por la propia Konica) decían que era el mismo objetivo de Leica que montaba la CL. Me gusta mucho el Nikkor de 105mm f2,8. Además tengo un 50mm f1,4 de esa marca que me gusta mas que los Pentax. Y hace tiempo que sueño con un distagon y un planar de Contax, que ahora están a buen precio. Tengo la versión Yashica, que también son buenos, pero no tiene el caché de un Zeiss ;-). Creo sobre todo que  esta flexibilidad puede ser muy práctica para rodar videos.

Aquí el video que explica como usarlo. No puede ser mas simple:


Pentax K+ Multi-Mount (PK+MM) Product Introduction from Adaptist on Vimeo.



Había otras soluciones, como las Leitax, que permite adaptar casi cualquier objetivo de otras marcas a Pentax, o viceversa, o casi cualquier combinación de objetivo/cuerpo, pero de forma mas o menos definitiva. Hay que desmontar el objetivo y hacerle cambios, y aunque son reversibles, eso significa que sólo se puede usar el objetivo con el cuerpo para el que ha sido adaptado.

Ah! Los rumores dicen que Pentax lanza en unos días una misteriosa cámara llamada Z -hay quien apuesta que será una versión de la 645D con nuevo sensor- y que pronto habrá cuerpo full frame... Algunos dicen que ninguna llevará espejo... Los numeritos del centro de la imagen son el tiempo que falta para la "revelación".




El asilo de los pájaros.



Ya me declaré fan radical de Roger Ballen, un fotógrafo con una magia especial capaz de llenar sus fotos con sentimientos de una forma que pocos artistas de la cámara han conseguido. El mejor arte visual es capaz de atraer las emociones sin la mediación de narración o explicación alguna. Kandinsky dejó escrito que la abstracción buscaba emocionar como la música, sin muletas. Ballen lo consigue. Sus construcciones en blanco y negro resultan tan impresionantes como sugestivas.





Presenta nuevo libro y ofrece un pequeño reportaje sobre su creación, algo asi como un making off, si se quiere. Mas que recomendable.






Está al otro lado del link:    :Roger Ballen's Asylum of the Birds

Juguetes

Schneider es una marca de las que hacen babear a los aficionados. Vale, no es tan famosa como Zeiss, ni Leica, pero es primera clase. Lleva fabricando desde 1913, mas de 100 años, y aún en 2000 y 2005  se llevó sendos Oscars por sus objetivos Super-Cinelux. Sus Xenar adornaban el frontal de las Rolleiflex, las de siempre, de dos objetivos y las modernas. Tambien fueron un elemento esencial de las revolucionarias y populares Kodadk Retina.  Fabricó el primer objetivo de focal variable, vulgo zoom,  el Variogon. En el laboratorio, el mejor objetivo para ampliar era el Componon. Los que trabajaban con cámaras de placas o de medio formato, estaban habituados a usar sus Angulon, o sus Symmar o sus Tele Artar.

Algo parecido pasa con Century Optics. 65 años fabricando para Hollywood: objetivos, suplementos, portafiltros, sistemas de enfoque, adaptando los de foto a las monturas de cine...

Schneider compró Century hace 15 años. Signo de los tiempos, la venerable marca alemana fabrica objetivos para móviles LG, para cámaras de Samsung, además otras líneas de productos para visión artificial, sistemas médicos o de control e inspección, maquinas y robots de fabricación.

Ahora fabrica tambien suplementos afocales. En el congreso de móviles de Barcelona los han presentado en España. Les han llamado iPro Lens (no se si con  permiso de Apple), y los hay para Iphone, Galaxy y para Ipad. Grandes angulares, ojo de pez, macro  y teles.

La cámara que mas usa la gente es ya la de su móvil. Entiendo que si una pequeña porción decide usarlos como una cámara de verdad, los suplementos pueden ser un buen negocio. Es el mismo mercado al que Sony dirige su Cyber Shot de 400 eurazos, supongo. Yo no estoy seguro de entenderlo: ¿No le quita la facilidad de uso y la espontaneidad, que son las dos razones por las que la gente ha adoptado la costumbre?     

En fin, tropezarse con un montón de pantallitas cuando intentas ver la Mona Lisa, el concierto de alguien o interponiéndose entre tu y los protagonistas en una boda o un baile ya me resultaba raro. Ahora como señalan los de  pando, el otro punto de vista se va a volver también mas raro....      

     


Un dia inolvidable.


Yo no levantaba un palmo del suelo, pero recuerdo muy bien aquel dia. Cuando llegué al parvulario, la monja encendió la radio, que hablaba de paises y personas que oia por primera vez. La tuvo bajita todo el tiempo, iluminando la clase con el resplandor amarillento de aquellas capillitas de madera que nos hablaban desde otros mundos. Algo terrible había pasado, tan terrible que podia afectarnos a nosotros, en otro continente, a miles de kilómetros de distancia.



Aquel 22 de noviembre, asesinaron al presidente de la nación mas poderosa de la tierra. Casi todo está dicho, enseñado y estudiado, pero hay algunos materiales que han estado bajo el radar. El ICP los reune en una exposición titulada  JFK Noviembre 22, La historia vista por el espectador. No solo Zapruder filmó aquello con una de las primeras cámaras de cine para aficionados. Otros fotografiaron la comitiva y dejaron instantaneas que hoy se ven cargadas de emocion...

Menos prosa, mas poesia


Aburrido con la realidad obvia, lo que me fascina es transformarla en un punto de vista subjetivo.Sin tocar el sujeto, quiero llegar al momento en que, a través de la pura concentración en la visión, la imagen compuesta resulta mas "fabricada" que "tomada". Sin un pie de foto descriptivo que justifique su existencia, hablará por si misma: menos descriptiva, mas creativa, menos informativa, mas sugestiva; menos prosa, mas poesía..."
 Ernst Haas dixit.
 
Reflejos en la puerta giratoria, Nueva York 1975, NY, 1975,



  Western Skies Motel, Colorado 1968

 

Nuevo retro viejo



Después de mucho suspense, mucho anuncio que no era tal, mucho remover webs de rumores y redes sociales, de charleta sobre el lanzamiento que iba a dejar claro el camino al futuro o cosas así, ya la hemos visto. Por lo menos en foto. Resulta que la nueva Nikon es un "homenaje" a las viejas Nikon. Es como la Nikon FA o la Nikkormat de antes (es la que tengo, siempre he sido mas bien pobre) pero en digital. O sea, un aire retro, con las tripas de la D600, que tan pocos fans ha tenido y el sensor de fotograma completo de la D4. Y con diales y botones en vez de menús. 

Me recuerda algo que dijo Starck sobre la impotencia que revela lo retro en el diseño. Si el diseño de hoy copia el de ayer ¿a dónde vamos?  ¿qué vamos a copiar mañana?
.

Vale, vende nostalgia. Pero no estoy seguro de a quién. ¿Quién va a identificar el producto como algo cool y deseable? Fotógrafos con mas de 60años. Entiendo (aunque no comparta) otras modas retro-cool: Triumph ha resucitado copiando la estética de sus motos de hace 50 años, pero posiblemente mola que te vean sentado en una, incluso para un veinteañero. ¿A qué fotógrafo le tirará tanto una estética de los 60/70? Sospecho que la Nikon acabará siendo un poco como el escarabajo moderno, ese gran éxito de ventas de Volkswagen.

Los que tienen toda mi simpatía son los vendedores: Ahora mismo  Nikon tiene 5 cámaras FX (full frame): La D600, la D610, la DF, la D800 y la D800E, la D4 y la D3x, y  ofrece como 11 en DX: D300s, la D7000 y 7100, la D5300, la D5200 y la 5100, la D60 y la D3200 y la D3100.SIn contar los restos de modelos anteriores.  Añade que con el nuevo 50mm 1,8 que sale con la FG hay como 15 objetivos estandar, Una pasta en existencias, si quieres venderlas todas, y un dolor de cabeza importante...

Joselito, el de la voz de oro...

Vengo de pasar un buen rato visitando This is Spain, la web que Notodo dedica a nuestro pais. Una colección de imágenes sin desperdicio, y lo  mejor de todo, aqui al lado, en la web, gratis, al alcance de todos los españoles, como decía aquel invento propagandístico infame...

Grandes trabajos de Jonás Bel, Carlos Lúján, Eduardo Nave, Paco Gómez, Juan Santos, Juan Millás, Eva Sala. Es el resultado de una beca Fotopress de La Caixa, tutoreada por Thomas Dworzak. Y el tipo de trabajo colectivo que a veces se echa en falta en el  mundillo fotográfico, tan enganchado a la individualidad. Sobresaliente tambien para los textos. En este caso, el valor final es mucho mayor que la suma de las partes.

Sintonizo con los esfuerzos de todos los fotógrafos, pero debo confesar que Paco Gómez me resulta un poco mas cercano. Probablemente tenga que ver con el territoro que cubre, ademas de con la forma en que lo cubre. Su retrato de Joselito, en el tejado, mirando las nubes pasar, me parece antológico. 




Creo que, entre tanta desgracia como estamos viendo a diario, conviene recordar que seguimos siendo la cuarta economía de la eurozona, uno de los paises mas civilizados y mejores del mundo, además de una potencia cultural. En el proyecto hay algo de eso, el punto de vista de Millás, por ejemplo. Pero en general tiene el tono de lamento y autocompasión que nos caracteriza. Parece que nos da mas satisfacción regodearnos en nuestras incapacidades y nuestros desastre (reales o supuestos) que disfrutar de nuestros logros, que desde luego en estos últimos 30 o 40 años han sido espectaculares e increibles. Que se le va a hacer...

Deja Vu

Arhtur Rothstein fotografió, allá por los años de la que ha sido hasta hoy LA CRISIS por antonomasia, la de los años 30, la vida en Cimarron County. De ahí salió una de las imágenes más poderosas de la época: La de un padre y sus dos hijos buscando refugio en una tormenta de arena.


Estamos en el Dust Bowl, el tazón de polvo, Oklahoma. Una sequía de 10 años echó a mas de dos millones de sus casas, en un viaje desesperado California, Oregón o cualquier  otra tierra prometida. Los protagonistas de Las uvas de la ira, la novela de Steinbeck o la película de Ford. La madre migrante de Dorothea Lange. Los protagonistas de tantas fotos de la FSA.

Ken Burns recientemente retrató la época en un proyecto multimedia. Para él se trató de un desastre ecológico sin precedentes: la sobreexplotación agrícola provocada por una burbuja, la fiebre del trigo, combinada con la sequía, provocó uno de los mayores desastres inducidos por el hombre.

75 años mas tarde la historia parece que se repite: Ashley Gilbertson y Ed Kashi visitan las mismas tierras y retratan realidades parecidas. 

El agricultor desesperado hoy consulta su smartphone, que le da un poco de esperanza cuando anuncia un 30% de posibilidades de lluvia, un agua que finalmente no llega. Por lo demás, su vida y la de sus amigos, entre los que se cuentan los nietos del protagonista de la foto de Rothstein, está en un punto parecido. La sobreexplotación ha acabado con los pozos que cambiaron la economía de la zona, el ganado pena sin agua, el negocio apenas se sostiene. Sin ganado ni cosechas, no hay trabajo. La sequía afecta ya al 80% de la tierra cultivable de USA. Como cuenta el protagonista de la pieza, es una vida miserable. A los 43 años se pregunta como lo soportaba su abuelo, desde el mismo dolor, y viviendo siempre, como él, con la duda de hasta cuando podrá aguantar.



La historia, fotografiada en un clásico blanco y negro, es un revulsivo poderoso. Te hace pensar sobre la naturaleza de la crisis y las reacciones a ella. Hoy no tenemos una administración dispuesta a movilizar al pais en favor de su gente. En los años 30, en un paisaje mediático poco poblado, el gobierno de Estados Unidos usó las fotos y las historias de la gente común para motivarlo. Hoy los medios saturan la atención del público con banalidades y una agenda política perversa que legitima la explotación, la desigualdad y culpa a las víctimas de su situacion, todo para desmovilizarlas. Todos al servicio de la economía, y lo contrario es implanteable.

En fin, como dice el protagonista "Si aguantamos este año, el próximo será mejor"...

Otro que se va...

Bill Eppridge, uno de los últimos testigos de la época dorada del fotorreporterismo moderno, acaba de morir.

 Aquí está, retratado por Burton Berinsky, cubriendo la campaña de Robert Kennedy:


Esos días hizo imágenes gloriosas, como estas:






 
Y la que le marcó para siempre: 




Fue uno de los primeros en dirigir su objetivo hacia un adicto a la heroína, una historia que publicó Life y que tuvo tal impacto que inspiró Panic in Needle Park, la pelicula de otro fotógrafo reconvertido, Jerry Schaztberg, que lanzó a Al Pacino.
 



El asesinato de Robert Kennedy le empujó hacia otro tipo de encargos, privilegio del oficio en una época en que los profesionales se podían permitir estos cambios. Dejó la política y las noticias y se fue a Sports Illustrated, dónde hizo también imágenes memorables aunque obviamente, por otros motivos...


Una vida bien aprovechada...




Photo Man

¿En que otro momento puedes mirar a los ojos de alguien que murió hace cien años y verte a tí mismo? 

Alrededor de una vez al año pasa alguien que ve las fotos y, sin ninguna conexión personal con ellas como arte pero con una conexión al 100% con esos restos de vidas familiares y perrsonales, se echa a llorar... 

Mark Kologi compra fotos anónimas y las revende. Dice que ha vendido mas de tres millones. Y no puede evitar contagiarse de las emociones que retratan. Es lo que soy, photo man 

Precioso retrato, una pieza de seis minutos dirigido por Ben Kitnik que resume mejor que un tratado el impacto emocional y la importancia de la fotografía anónima, vernacular, como se dice en ahora en las galerías y las universidades. 



The Photo Man from Ben Kitnick on Vimeo.
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