Genes



El nieto de Richard Avedon, Michael Avedonfotografía a la nieta de Audrey Hepburn,  Emma Ferrer y el resultado tiene un aire de familia. Para completar la tradición, es la portada del Harper's Bazaar de Septiembre...

Fotógrafo x fotógrafo

Quedan pocos días para ver en Madrid Fotógrafos, la exposición de Estela de Castro. Está en una de las salas de Tabacalera (la del ministerio, Promoción del arte, no la autogestionada) y creo que nadie con un mínimo interés en la fotografía, española o no, el retrato, el arte etc. debería perdérsela.


 
Ya he demostrado una inclinación al retrato de un fotógrafo realizado por otro. La esencia del asunto es el juego entre  retratista y retratado, en fotografía como en cualquier otra disciplina. Se supone que un buen artista sabrá recoger la persona, su carácter, su esencia, en la imagen de ella que capta con su máquina o sus pinceles... Al tener  como sujeto a un prácticante del oficio, es de suponer que consciente de las reglas y las limitaciones del juego, la apuesta se complica. Debo decir que Estela de Castro se enfrenta a una legión de ellos con su Hasselblad y su clásico estilo y realiza un trabajo sobresaliente.

 57 fotógrafos colgados


Me quedé con muchas de sus imágenes grabadas: los grandes ojos y la mirada limpia de Maria Espeus... el gran Oriol Maspons en una pose cercana y aristocrátuica en lo que parece ser los restos de su reino... la afabilidad de Gervasio Sánchez, fotógrafo comprometido y encarnación del buen tipo... Amparo Garrido y su mirada pícara y provocativa...  Joan Pla, soportando estoico la sesión... Martí Llorens y su aire de apasionado científico loco... Joana Biarnés y su hermana gata... Joan Colom, trajeado para la ocasión... Cristina García Rodero con su punto torero... Sanz Lobato, con su pipa y su aire de feliz hombre del pueblo... Así hasta 57. Todos los que ha retratado son personas cuya obra he disfrutado mucho y a los que siempre me hubiese gustado conocer. Ahora los conozco un poco.

La expo se acompaña de un video realizado para la ocasión en la que los retratados hablan a la cámara de si mismos, de lo que es o supone la fotografía... Debo decir, en honor del trabajo de Estela de Castro, que sus retratos definen mucho mejor la personalidad de sus modelos sin necesidad de palabra alguna. En este caso, una imagen vale mas que un video con mil palabras.

La lotería, o casi


Nada, si este año te presentas al Critical Mass de Photo Lucida, uno de los concursos mas interesantes y mejor juzgados del sistema fotográfico y acabas entre los finalistas, además de conocer a 200 comisarios y organizadores de expos, de poder conseguir una beca, de participar en una de las mas influyentes expos colectivas del año, te puede tocar una residencia de un mes en la casa de Robert Rauschemberg, na menos!. Un mes en Captiva Island, Florida, que ya suena bien, usando los estudios y laboratorios del genio. El ticket de la loto sólo cuesta 70 dólares... Hay que comprarlo antes del 16 de julio.



la residencia...

El tanque y el peatón

Vale, con ese título, todo piensa inmediatamente en la misma foto, la que ha quedado de la represión de la plaza de Tian An Men. La anécdota que resume todo lo ocurrido. Cubierta desde todos los ángulos por periodistas de todos los medios y agencias.


Pones Tiananmen en Google y ¿que sale?


Las fotos icónicas borran los recuerdos. Paradojas.

¿Por qué no recordamos fotos así?


Eso es Tiananmen. También.

Y sobre todo, ¿por qué no recordamos fotos así?











Hace 25 años hoy. 200.000 personas estuvieron reclamando el fin de la corrupción y algo mas de libertad durante 7 semanas, de forma espontánea. Hasta que los tanques acabaron con aquello.

25 años después algunas madres siguen manifestándose para intentar que se haga justicia, mientras el régimen ha conseguido que nadie recuerde a sus hijos.
Y  que cuando se menciona aquello, todos pensemos en el peatón solitario.

El dormitorio del muerto

Ultimamente me encuentro mucho con fotos de Ashey Gilbertson. Entre otras cosas, aún estoy bajo el efecto de un reportaje multimedia que ha hecho para el New York Times que explora como contar una historia con fotos en la época de internet.

Gilbertson es de los que echó los dientes en las guerras de Irak y Afganistan. De allí se trajo, además de múltiples premios de la talla de la Medalla de Oro Robert Capa, un libro de memorias muy apreciado, Whiskey Tango Foxtrot. Apareció por Iraq al inicio de la invasión, sin cobertura alguna, sin estar afiliado a ningún medio ni empotrado, y documentó como la intervención americana se tradujo en terrorismo, robo, pillaje y caos para, entre otros, el New Tork Times. Estando allí, un marine murió para protegerle, y esa deuda ha informado sus esfuerzos posteriores.

Todo eso, por extraño que parezca, suena ya a historia antigua. La era en que Bush decidió reventar un país que no le había atacado,  lo que llevó  a cabo con una maestría insuperable, sin dejar una piedra, una institución o una posibilidad de catástrofe sin ejecutar,  que dejó mas de un millón de muertos y un sufrimiento que no se puede ni medir, parece algo del pasado remoto. Sin embargo ocurrió hace nada. De hecho ocurre aún. Hoy como entonces, en USA, esa guerras son como algo ajeno. Solo van unos cuantos, militares profesionales, a los que el gobierno negó durante 4 años hasta el mínimo reconocimiento que supone que se vieran sus féretros al llegar a América.

Gilbertson siguió trabajando en las consecuencia de aquella tragedia y el último fruto de esos esfuerzos es otro libro, Bedroom of the fallen (El dormitorio del caído). Ha viajado por USA recogiendo la imagen del dormitorio de algunas de las víctimas de esas guerras. Por parte aliada no fueron demasiadas (unas 5.000, dice en el prólogo, no dice que han muerto mas soldados después, suicidándose, incapaces de superar aquello).


El libro tiene una web que expone las fotos, panorámicas, blanco y negro con todo detalle, además de un breve texto sobre el caído. Unas líneas que informan de las circunstancias de su muerte.



La personalidad del muerto no es demasiado difícil de suponer, viendo esas habitaciones, los detalles, los recuerdos acumulados, las historias, posters y trofeos que los adornan. Puedes hacer zoom sobre ellos y recogerte un momento. 

 Y la conclusión mas evidente, lo mas sangrante, es que son todos habitaciones de adolescente. Dormitorios en los que refugiaban su intimidad en casas de sus padres. Las guerras, es bien sabido, las organizan los viejos, pero las pelean los jóvenes. En este caso, adolescentes casi, gente que ni siquiera ha iniciado su vida, que salieron de casa de sus padres para morir en tierras lejanas. Pasaron de os trofeos deportivos, los posters de sus ídolos, lo peluches... a los francotiradores, las emboscadas y los suicidas con bomba...  Todos tenían 19, 20, 21, 22 años... El mas viejo es un chaval de 27, murió de una sobredosis en la casa de su camello, a la que acudía para mitigar el SSPT

Ashley Gilbert repasa algunas de sus imágenes en este video. Como dice, parece que en cualquier momento, un chaval va a entrar y  a sentarse al ordenador a chatear o a hojear alguna de sus revistas..


Asi empezó la cosa


8 horas para trabajar, 8 para vivir, 8 para descansar. Es lo que pedían los obreros que hicieron huelga el primero de mayo de 1886 en todo Estados Unidos. Es lo que pedían los 5 de la foto, en Chicago. El del centro, Louis Lingg, se ahorcó en su celda para ganarle la partida al verdugo, los otros 4 fueron ejecutados en 1887. José Martí, el héroe nacional cubano, lo contó así: "..salen de sus celdas. Se dan la mano, sonríen. Les leen la sentencia, les sujetan las manos por la espalda con esposas, les ciñen los brazos al cuerpo con una faja de cuero y les ponen una mortaja blanca como la túnica de los catecúmenos cristianos. Abajo está la concurrencia, sentada en hilera de sillas delante del cadalso como en un teatro... Firmeza en el rostro de Fischer, plegaria en el de Spies, orgullo en el del Parsons, Engel hace un chiste a propósito de su capucha, Spies grita: "la voz que vais a sofocar será más poderosa en el futuro que cuantas palabras pudiera yo decir ahora». Les bajan las capuchas, luego una seña, un ruido, la trampa cede, los cuatro cuerpos caenTrabajaba entonces como corresponsal en Chicago para La Nación, de Buenos Aires. y se balancean en una danza espantable."

El juicio fue una farsa, alimentada por el miedo de los bienpensantes y los ricos al movimiento obrero, que para ellos merecía un castigo ejemplar. Haciendo corta una historia muy larga, la manifestación del 1 fue un éxito. El 3 hubo otra, frente a una fábrica de maquinaria agrícola que había roto con esquiroles la huelga decretada por sus trabajadores cuando la empresa decidió quitarles una parte de su paga para construir una iglesia. La policía la atacó a tiros, asesinando a varios trabajadores, y al dia siguiente se convocó otra  para protestar por ello. Fue pacífica, tanto que el alcalde de Chicago, el jefe de la policía, dijo que allí no tenían nada que hacer. Cuando se disolvió y quedaban apenas unos centenares de manifestantes, el oficial al mando decidió que se retrasaban mucho y les atacó. Eran 180 policías y alguien hizo explotar una bomba entre ellos. Murió uno.

Fue una provocación, de la que se culpó inmediatamente a los anarquistas. Se seleccionó a una treintena de sospechosos y finalmente se juzgo a 8. Dos fueron condenados a cadena perpetua, un tercero a 15 años; el resto, a muerte. El juicio fue un linchamiento con liturgia y coartada seudocivilizada. Tanto es así que Albert Parsons, el de la derecha, ni siquiera estuvo en los disturbios y se entregó para estar con sus compañeros, lo que no le libró de ser ejecutado.

Era la época de la carta de visita, retratos de gente famosa que se vendían y coleccionaban. El movimiento obrero era tan popular, tan importante, que hasta era comercial. Esta carta conmemorativa es un ejemplo.

Los mártires fueron rehabilitados pronto, en 1893. El gobernador que lo hizó dejó claro que eran inocentes y se les liberaba por ello y por ningún otro motivo.

Desde entonces se "celebra" el primero de mayo como dia de los trabajadores en casi todo el mundo. En Estados Unidos, como eso significaría repetir este cuento y conmemorar esos crímenes, se eligió al azar un día de septiembre, que no tiene connotaciones y no es mas que un dia mas de vacaciones. 

Eso si, como es un pais tan raro, en el Museo de Historia de Chicago, por ejemplo, le dedica una exposición permanente, y en la plaza hay una placa conmemorativa. Impensable en España, dónde no existe, que yo sepa, un solo museo que haga referencia a cualquiera de los miles de tragedias que han sufrido los trabajadores.

Ahora estás cosas ya no pasan. No es necesario. Los que lo hacían se han comprado los periódicos y las televisiones y desde ellas, convencen a los que sufren sus abusos de que son inevitables y hasta convenientes y que en el fondo, hasta les hacen un favor abusando de ellos. Y funciona.

A new Leica! Ouh yea!

El sistema T.  Como el Ford T. Para celebrar el centenario de Leica, dicen

Después de la Leica M, la R, ahora la S, viene la T. Con un captor APS-C, sin espejo ni reflex ni visro. Dicen tambien que Panasonic no ha tenido nada que ver en el diseño. Teniendo en cuenta la forma, no se cuanto va a tardar la gente en pensar que es una Sony Nex.

Este es el aparato: 




Y este es el spot con fanfarria futurista, voz masculina seductora y mucha insistencia en lo de la calidad germana:

No estoy seguro de que sea un buen argumento de ventas, sobre todo para el que comprara una M8. Por lo menos, esta vez parece que el precio es un poco menos Leica: 1.500 € por el cuerpo y algo asi por cada uno de los nuevos objetivos (Leica Vario-Elmar 18-56mm f/3.5-5.6 o un  Summicron 23mm f/2).


Por si fuera poco énfasis, han usado al Presidente del Consejo de Leica AG para hacer otro spot, tan satisfecho el hombre con su nuevo producto. El estilo de aquel "Busque, compare y si encuentra algo mejor..."



Dr. Andreas Kaufmann: About the Essence from Leica Camera on Vimeo.

Y este es el quid de la cuestión, el punto fuerte: Un cuerpo de aluminio fabricado a partir de un bloque sólido y luego pulido a mano durante 45 mn. Y eso debe ser muy importante, lo del pulido a mano, porque insisten mucho. La parte buena es que da trabajo a seres humanos, no se si en Alemania o en Singapur.
 



Teniendo en cuenta la obsolescencia rápida y programada de las cámaras digitales, me parece un poco incongruente el chasis de duración infinita, pero quién sabe, igual tiene sentido.

La cámara hace lo que hacen todas las cámaras con un buen chip, fotos y video y además tiene wifi, para que la conectes con tu smartphone y compartas instantáneamente los mágicos colores Leica en versión comprimida y mínima en las redes sociales. Puedes hasta meterle filtros instagram o hipstamatic, supongo.

Mucho éxito les deseo.

Hace un año hoy.

Cuando leo que Amancio Ortega es el mas rico del pueblo, que Mango triunfa dónde va, lo buen negocio que es El Corte Inglés o Inditex, lo que gana H&M o J Crew o Gap o Primark siempre pienso en lo mismo. Por si se me olvida, periódicamente pasan cosas que me lo recuerdan. 

Hace un año ocurrió una de las mas trágicas, mas impresionantes. Murieron 1.135 personas, resultaron heridas 2.500. Las mataron la avaricia y la irresponsabilidad de unas marcas dispuestas a todo para ahorrar unos céntimos en el precio final de una camiseta o de cualquier otra prenda perecedera e inútil. Si hubiese ocurrido en otro sitio, en cualquiera de los paises dónde obtienen sus beneficios esas empresas, habría mucha gente en la cárcel, las familias hubiesen recibido compensaciones acordes con la tragedia y es impensable que no hubiese tenido consecuencias políticas. Pero pasó en otro sitio, miserable, lleno de esclavos y gobernado por títeres crueles a los que les importa poco la vida de sus conciudadanos.

Hace un año, se hundió el Rana Plaza, la maquila con nombre de hotel de lujo en la que se amontonaban decenas de talleres en los que eran torturados sistemáticamente miles de inocentes desesperados a los que se hacía creer que lo suyo era un trabajo porque cobraban un mísero sueldo por dejarse allí su vida y su salud.

Ismail Ferdous estuvo allí. Lo prueban fotos como éstas



.



Ahora el New York Times publica un recuerdo de aquello, lo que llaman Op-Docs (los textos de opinión son Op-Eds, estos son documentales de opinión, parece, de ahí el nombre). Un video codirigido por él, narrando sus experiencias del dia. De la zona de guerra. Y lo que significa volver a encontrarse con las etiquetas que fotografió allí. El se cree eso de que fabricar barato es inevitable porque es lo que quiere el cliente y el vendedor está obligado a dárselo. Habria que aclararle que hay quién ha calculado cual sería el coste de mejorar la situación de los trabajadores: apenas unos céntimos. Los fabricantes locales se llevan 50 céntimos por una camiseta que se vende a 10 euros. Sería posible cambiarlo, pero empeoraría la cuenta de resultados de Zara, Mango, Primark, etc. en algunos insignificantes millones de euros. O la camiseta costaría 10,50 euros, demasiado, parece.

Las negociaciones para corregir la situación se habían iniciado hace 6 años. Desde entonces ha habido tres incendios que han acabado con la vida de unos cientos de trabajadores. Nada como Rana. Pero no han avanzado ni parece que lo vayan a hacer. Solo un puñado de marcas se han comprometido y a muy poco.

Hay una campaña -the cost of fashion- organizada para conseguir indemnizaciones y cambios, pero no parece que esté teniendo demasiado éxito. Los pocos cambios que se han producido (sobre todo en la conciencia de los trabajadores explotados, y algo de mala prensa para los explotadores) han tenido otros efectos, previsibles: las mismas firmas resiopnsables de lo ocurrido amenazan con llevarse la produccion a paises africanso o incluso en inmprtar trabajadores sudaneses o etiópes para hacer funcionar sus fábricas en India. Lo importante es lo importante.

Araki estilo

Me entero por uno de mis tumblers favoritos, el Tokyo Camera Style de John Sypal, que Araki ha perdido la visión en uno de sus ojos... Es idícil imaginar lo que algo así debe suponer. Recuerdo dos casos parecidos que me impresionaron mucho: Uno es el del gran Luis Cuadrado, director de foto de algunas de las mejores películas españolas de los 60/70 -La caza, El espíritu de la colmena, La prima Angélica, Pastel de sangre, Un dos tres, el escondite inglés..- afectado por una ceguera progresiva, que hizo su última película -Cria Cuervos- prácticamente de oídas, guiado por su ayudante, Teo Escamilla. El otro, el de José Luis Guarner, probablemente el único crítico de cine español que de verdad me ha inspirado.

Araki reacciona estilo Araki, como cabía esperar. Ha cegado el cristal derecho de sus gafas pintándolo de negro con rotulador permanente. El mismo, personalmente.

Aquí está, enarbolando una Fuji Klasse S, como si tal cosa.



foto © John Sypal

Las amigas de Plaza Blanca

El otro dia hacía zaping, una actividad  a la que dedico mas tiempo del recomendable y que creo que está afectando a mi salud mental. Tropecé con uno de esos programas que ahora pasan por informativos. Los que sustituyen a los documentales y reportajes de verdad. No era una de esas enfáticas y exageradas cosas con voz en off engolada, era el otro estilo, el de cámara movida, sonido malo, pretensiones escandalosas y tema escabroso. Bueno, retrataba a un travesti explicando como colocaba su pene para disimular su existencia lo justo.

Me hizo pensar en Christer Strömholm y en sus amigas de la Plaza Blanca. Ströholm fue casi un fotógrafo sobrevenido. Como tantos otros, estudió pintura antes de tropezarse muy tarde, en el 47 en la Ecole Nationale Superieure des Beaux Arts de Paris con ésta disciplina. Para entonces ya había tenido tiempo de alistarse voluntario para combatir el fascismo en la guerra española, militar en la resistencia noruega durante la Segunda Guerra Mundial y  hasta de ser condecorado por ello. No medía bien los tiempos y comoo  consecuencia, solo tugo un reconocimiento tardío en vida, lo que a veces es señal de la calidad de un artista.

En el 65 su primera exposición antológica fue descolgada al tercer día para acallar las protestas de los visitantes. Hoy parece ridículo. ¿El motivo? Sus retratos de sus amigas de la Plaza Blanca.



En los años 40, después de la guerra, cuando se fue a estudiar a París, Stroholm se instaló en el vbarrio, en el que coincidio con estas señoritas, a las que retrató en su dia a dia con una mirada que me recuerda a la del niño que protagoniza otra de sus fotos, tomada en el mismo sitio.


Se trata, por si aún alguien no lo había captado, de mujeres voluntarias, de travestís. Hoy, que se han convertido en algo relativamente común y teóricamente aceptado, es difícil comprender la época y las circunstancias en que vivían y el valor que hacía falta para aceptarse y ser así publicamente. Estamos hablando de una Francia gobernada por De Gaulle, el mítico general que eligió como símbolo la cruz de Lorena, casado un una mujer profundamente puritana, a la que los franceses apodaban tía Yvonne, que, por ejemplo, consiguió que se reintrodujera una ley que castigaba a los propietarios inmobiliarios que toleraran la prostitucion en su local con la expropiación de éste. Los travestís, que eran reducidos a monstruos de feria en sus lugares de origen, se refugiaron en la Place Blanche, con el Molino Rojo y otros "monumentos" de la mala vida, y se veían prácticamente condenados a practicar la prostitución. No tenían mucha elección. Nadie contrataría a una persona cuya apariencia no concuerda con lo que figura en sus documentos.

Stroholm deja constancia de su cercanía en autoretratos como este:





Y de su simpatía, su calidad personal y su opinión sobre ellas, en retratos como estos:





70 años depués hay transexuales trabajando en ocupaciones mas o menos "normales" y hasta en algunos parlamentos. Lo que no significa que tengan una vida fácil, ni que se haya conseguido superar los prejuicios y las discriminaciones. Algunos periodistas y medios siguen mirándolos como si fueran monstruos de feria.

Las fotos se recogieron en un libro en 1983, 40 años después. Se agotó rápidamente y es un caro objeto de coleccionistas. Acaban de ser reeditadas, en una edición muy cuidada y bastante mas asequible por Aman Iman, una editorial especializada francesa.


Mas gadgets

Pentax está, desde que se unió a Ricoh, enfebrecida. Rumores y lanzamientos. No es que me excite mucho, aunque siga siendo de la secta. Estoy muy contento con mis Lumix, de momento. Tanto que me he deshecho de la K20D. Pero me hace falta otra vez una reflex para algunas cosas y, aunque me tienta hacerme "adulto" de una vez y pasarme a Canon comprando algún cuerpo EOS (¿5D?) y unirme al rebaño,  estoy pensando ser fiel a mis manías y comprarme una K5 o alguna de la gama (K 50, K 500, K 5 IIS). Y me lo hace mas atractivo un invento que he descubierto: la montura multi marca, o algo asi. Es un adaptador inventado por alguien que debe ser tan listo como para aprovechar lo evidente, que ha diseñado un anillo que sustituye al que viene en el cuerpo  Pentax y que permite montar objetivos de Nikon, Canon, Olympus OM, Contax/Yashica o Konica.

Este es el anillo multi-bayoneta


Este es el kit completo con los elementos necesarios para sustituirlo y una arandela adhesiva que se debe pegar en los objetivos de otras marcas.



Para los que acumulamos cristal del añejo, puede ser una solución muy útil. Tengo un 40mm de Konica particularmente brillante. Rumores nunca probados (supongo que iniciados por la propia Konica) decían que era el mismo objetivo de Leica que montaba la CL. Me gusta mucho el Nikkor de 105mm f2,8. Además tengo un 50mm f1,4 de esa marca que me gusta mas que los Pentax. Y hace tiempo que sueño con un distagon y un planar de Contax, que ahora están a buen precio. Tengo la versión Yashica, que también son buenos, pero no tiene el caché de un Zeiss ;-). Creo sobre todo que  esta flexibilidad puede ser muy práctica para rodar videos.

Aquí el video que explica como usarlo. No puede ser mas simple:


Pentax K+ Multi-Mount (PK+MM) Product Introduction from Adaptist on Vimeo.



Había otras soluciones, como las Leitax, que permite adaptar casi cualquier objetivo de otras marcas a Pentax, o viceversa, o casi cualquier combinación de objetivo/cuerpo, pero de forma mas o menos definitiva. Hay que desmontar el objetivo y hacerle cambios, y aunque son reversibles, eso significa que sólo se puede usar el objetivo con el cuerpo para el que ha sido adaptado.

Ah! Los rumores dicen que Pentax lanza en unos días una misteriosa cámara llamada Z -hay quien apuesta que será una versión de la 645D con nuevo sensor- y que pronto habrá cuerpo full frame... Algunos dicen que ninguna llevará espejo... Los numeritos del centro de la imagen son el tiempo que falta para la "revelación".




El asilo de los pájaros.



Ya me declaré fan radical de Roger Ballen, un fotógrafo con una magia especial capaz de llenar sus fotos con sentimientos de una forma que pocos artistas de la cámara han conseguido. El mejor arte visual es capaz de atraer las emociones sin la mediación de narración o explicación alguna. Kandinsky dejó escrito que la abstracción buscaba emocionar como la música, sin muletas. Ballen lo consigue. Sus construcciones en blanco y negro resultan tan impresionantes como sugestivas.





Presenta nuevo libro y ofrece un pequeño reportaje sobre su creación, algo asi como un making off, si se quiere. Mas que recomendable.






Está al otro lado del link:    :Roger Ballen's Asylum of the Birds

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